Bitcoin походить від двох англійських слів:
— Bit одиниця виміру інформації;
— Coin монета.
Біткойн або біткоіни це платіжна система, розрахункова одиниця якої 1 bitcoin, також її записують як:
— BTC
— біткоіни
Для успішного функціонування цієї платіжної системи використовуються методи спеціального шифрування. Однак інформація про перекладах усередині системи, відкрита.

Проведені фінансові операції мають незворотний характер, платежі в системі відбуваються без посередників. Якщо присутня необхідність посередництва, наприклад, для гарантій угоди, то можливо залучити третю сторону, використовуючи мультіподпісь. Кошти на гаманці ніким не можуть бути заморожені, крім самого власника.
Є розбіжності в класифікації біткоіни. Найпоширеніші варіанти:
— це криптовалюта;
— це цифрова валюта;
— це віртуальна валюта;
— це електронні готівкові.

Використовуватися біткойни можуть, для:
— обміну на товари (покупки в інтернеті);
— замовлення будь-яких послуг;
— обміну на інші валюти.

Комісійний збір за проведену операцію встановлюється на добровільній основі. Його розмір прямо може вплинути на швидкість перекладу. Зазвичай клієнтська програма показує, яку краще встановити комісію. Не рекомендується проводити транзакції без комісії, так як вони будуть оброблятися дуже довго.
Найцікавіша особливість платіжної системи в повній децентралізації, тобто в ній немає ніякого адміністративного центру. Все що потрібно для роботи системи — це програми клієнти, які з’єднуються один з одним в мережі. Кожен клієнт має рівні права і самодостатність.
Навіть держава ніяк не зможе втрутитися в управління біткойнов, не зможе вплинути, наприклад, на їх кількість.
Час і обсяг випуску цієї криптовалюта звичайно ж відомий, але вона у випадковому порядку ділиться між тими, хто займається обчисленнями. Для регулювання і підтвердження операцій в цій платіжній системі використовується спеціальний метод, який називається «Доказ виконання роботи».