Условия жизнедеятельности российского общества, характеризовавшие узколобие и широта добываемых им совокупных средств и ресурсов, неминуемо отображались на доходной части государственного бюджета, более подробнее смотрите на finanbi.ru. Его скудость являлась той реальностью, с которой вынуждены были считаться все правительства при определении общего курса своей политики и при разработке конкретных мер по его реализации. 
Вскоре после смерти Петра I размер подушной подати с крестьян понизили с 74 до 70 коп. с души мужского пола, и он оставался неизменным до начала царствования Елизаветы Петровны, когда в 1742 и 1743 гг. временно был сбавил до 60 коп. Тем не менее, к концу 30-х годов задолженность только по подушному окладу достигла огромной суммы — почти в 5 млн. рублей. Время от времени правительство вынуждено было отменять очередные сборы подати и прощать недоимки. Податная ответственности за население помещичьих и дворцовых сел была возложена на помещиков, старост и управителей. Эта мера, прекращая воинские экзекуции по выбиванию недоимок, усиливала власть помещиков и сельской администрации над крестьянами, создавала условия для роста произвола и злоупотреблений.
Существенный перелом в финансовой политике правительства произошел в 40—50-х годах, когда был взят курс на повышение доли косвенных налогов в бюджете страны. По расчетам правительства, их рост, обеспечивая пополнение казны, не приводил к возрастанию социальной напряженности, поскольку сопровождался более равномерным распределением податных тягостей среди всех категорий и слоев населения. Опираясь на государственную монополию товаров, пользующихся массовым спросом, в 1749 г. было реализовано предложение главы елизаветинского правительства П.И. Шувалова о резком повышении продажных цен на вино и соль. Уже первый год это отдало казне приблизительно 1 млн. руб. прибыли и привело к преобладанию косвенных налогов в приходной части государственного бюджета. При этом государственные доходы возросли с 9,9 млн. руб. до 15 млн. руб. Полученная прибыль позволила на протяжении 1750-х годов провести сокращение подушных платежей в размере от 3 до 8 коп. и списать накопившуюся за более чем 20-летаий период недоимку. В то же время наряду с мерами, направленными на смягчение социальной напряженности, в 50-е годы по настоянию того же П.И. Шувалова активно проводилось наращивание выпуска медной монеты. Это привело к резкому обесценению медных денег, росту цен на отечественные и зарубежные товары.