Умови життєдіяльності суспільства, що характеризували вузьколобість і широту видобуваються їм сукупних коштів і ресурсів, неминуче відображалися на дохідної частини державного бюджету. Його убогість була тією реальністю, з якою змушені були рахуватися всі уряди при визначенні загального курсу своєї політики і при розробці конкретних заходів щодо його реалізації.

Незабаром після смерті Петра I розмір подушного податку з селян знизили з 74 до 70 коп. з душі чоловічої статі, і він залишався незмінним до початку царювання Єлизавети Петрівни, коли в 1742 і 1743 рр. тимчасово був зменшив до 60 коп. Проте, до кінця 30-х років заборгованість тільки за подушним окладом досягла величезної суми — майже в 5 млн. Рублів. Час від часу уряд змушений був скасовувати чергові збори податі і прощати недоїмки. Податная відповідальності за населення поміщицьких і палацових сіл була покладена на поміщиків, старостів і управителів. Цей захід, припиняючи військові екзекуції з вибивання недоїмок, посилювала владу поміщиків і сільської адміністрації над селянами, створювала умови для зростання свавілля і зловживань.
Істотний перелом у фінансовій політиці уряду стався в 40-50-х роках, коли був узятий курс на підвищення частки непрямих податків в бюджеті країни. За розрахунками уряду, їх зростання, забезпечуючи поповнення скарбниці, щоб привести до зростання соціальної напруженості, оскільки супроводжувався більш рівномірним розподілом податкових тягарів серед усіх категорій та верств населення. Спираючись на державну монополію товарів, що користуються масовим попитом, в 1749 році було реалізовано пропозицію глави єлизаветинського уряду П.І. Шувалова про різке підвищення продажних цін на вино і сіль. Уже перший рік це дало казні приблизно 1 млн. Руб. прибутку і призвело до переважання непрямих податків в прибутковій частині державного бюджету. При цьому державні доходи зросли з 9,9 млн. Руб. до 15 млн. руб. Отриманий прибуток дозволила протягом 1750-х років провести скорочення подушних платежів в розмірі від 3 до 8 коп. і списати накопичену за більш ніж 20-літати період недоїмку. У той же час поряд із заходами, спрямованими на пом’якшення соціальної напруженості, в 50-і роки за наполяганням того ж П.І. Шувалова активно проводилося нарощування випуску мідної монети. Це призвело до різкого знецінення мідних грошей, зростання цін на вітчизняні та зарубіжні товари.